Andželo Džuzeppe Ronkalli piedzima 1881.gadā godīgu zemnieku ģimenē Sotto il Monte (Bergamo). Viņš mācījās Bergamo seminārā, bet pēc tam Lielajā seminārā (Seminario Maggiore) Romā, kur 1904.gadā tika ordinēts par priesteri.

Viņš bija bīskapa Radini Tedeski sekretārs un pirmā pasaules kara laikā – militārais kapelāns, bet pēcāk – savas pilsētas semināra garīgais vadītājs. Benedetto XV aicināja viņu uz Romu un iecēla par Pontificie Opere Missionarie Centrālās padomes Itālijai prezidentu un patristikas profesoru Pontifikālajā Laterāna universitātē (Pontificio Ateneo Lateranense).

1925. gadā viņš tika iesvētīts par Akropoles arhibīskapu un kā apustuliskais apmeklētājs nosūtīts uz Bulgāriju. Viņš kļuva par apustulisko delegātu Turcijā un Grieķijā. 1994.gadā viņš tika nominēts par apustulisko nunciju Parīzē, un tur izpaudās viņa kā Baznīcas gana un veikla diplomāta talanti. 1953.gadā viņš kļuva par kardinālu un Venēcijas Patriarhu. 1958.gada 28.oktobrī, kad bija sasniedzis jau diezgan ievērojamu vecumu, pēc trīs dienu konklava viņš tika izvēlēts par pāvestu. Viņš pieņēma Jāņa XXIII vārdu, taču drīz vien kļuva pazīstams kā 'labais un smaidīgais pāvests'. Neaizmirstams ir teikums, kas atvēra viņam visu sirdis: “Kad atgriezīsities mājās, noglāstiet savus bērnus no pāvesta."

Kā Romas bīskaps viņš ieviesa jaunu stilu: viņš devās apmeklēt baznīcas, draudzes, slimnīcas un cietumus, visur nesot vārdus, kurus pildīja dziļa cilvēcība un liela izpratne attiecībā pret brāļu vajadzībām. Viņa vienkāršo garīgumu baroja Bībeles un Baznīctēvu rakstu neizsīkstošais avots, un tieši tas ir viens no iemesliem viņa kalpojuma spēkam. Visas viņa izpausmes liecināja par jūtīgu sirdi un dziļu mīlestību.

Pāvests Ronkalli bija kāds, kurš centās 'būvēt tiltus' un šie centieni rast saskaņu izpaudās starptautisku problēmu līmenī – gan attiecībā uz ekumenismu, kas ieņēma centrālo vietu viņa domās, gan attiecībā uz ebreju problēmām, mēģinot novērst jebkura veida antisemītismu. Savus klausītājus viņš mudināja domāt par jautājumiem, kas svarīgi, lai atjaunotu kristīgo dzīvi: par lūgšanu, mīlestību, pilnīgu padevību Dieva plānam, uzticēšanos jauniešiem, cieņu pret patiesību. Sava pontifikāta laikā viņš uzrakstīja septiņas enciklikas, adresētas ne vien viņa garīgajiem bērniem un brāļiem, bet ikvienam 'labas gribas cilvēkam'. Īpaši nozīmīga to vidū ir “Mater et Magistra", kas aktualizēja Baznīcas sociālo vēsti attiecībā uz mainīgajiem apstākļiem pasaulē, kā arī “Pacem in terris" – enciklika par mieru, kam nepieciešama patiesība kā pamats, taisnība kā norma un brīvība kā klimats.

Ekumeniskais Koncils bija viņa pontifikāta svarīgākais pasākums, ar kuru viņš ieņem īpašu vietu Baznīcas un pasaules vēsturē kā drosmīgs novators, kurš veicinājis jauna Svētā Gara pavasara iestāšanos. 1959.gada 25.janvārī Lūgšanu nedēļas noslēgumā Kūrijas kardināliem viņš paziņoja savu nodomu sasaukt Ekumēnisku Koncilu. Tas tika atklāts 1962.gada 11.oktobrī Vatikānā, piedaloties 2540 tēviem un apmēram piecdesmit novērotājiem, kas nepārstāvēja katolisko Baznīcu. Viņa atklāšanas runa paliek kā viena no skaistākajām Jāņa XXIII lappusēm.

"Labais pāvests" mirst Vasarsvētku pirmdienā, 1963.gada 3.jūnijā. Par viņa aiziešanu skuma visa pasaule.